A busca pelo prazer é um vício moderno

A busca pelo prazer momentâneo através da bebida, drogas e fumo pode ter efeitos devastadores sobre os jovens britânicos.

Por Dr Robert Lustig

Texto original: The Guardian

Aqui está uma história que não é sobre Trump ou Brexit. Mas isso pode ser pior, com conseqüências ainda piores. O vício está em alta. A depressão está em alta. A morte está em alta. Na América, pela primeira vez desde 1993, vimos um declínio na expectativa de vida. Mas isso não está acontecendo apenas nos EUA - as taxas de mortalidade estão aumentando no Reino Unido, na Alemanha e na China.


Ao mesmo tempo, as taxas de suicídio em adolescentes atingiram um máximo histórico e continuam a subir. Após a sua introdução em 1987, as prescrições seletivas de inibidores da recaptação de serotonina (SSRI) nos EUA quintuplicaram nos 15 anos subseqüentes e dobraram nos 10 seguintes. Recentemente, as prescrições de SSRI diminuíram ligeiramente à medida que o uso de maconha aumentou após a legalização em muitos estados - é mais fácil conseguir uma droga sem receita médica do que uma com receita médica.


Mas nenhum desses dados explica o que está acontecendo no Reino Unido. Do outro lado da lagoa, você ainda não tem maconha legal. Mas o uso de heroína disparou - o Reino Unido tem apenas 8% da população da Europa, mas um terço de todas as overdoses europeias estão no Reino Unido. E a depressão subiu bruscamente em comparação. De acordo com o SNS, as prescrições de antidepressivos aumentaram 108% nos últimos 10 anos, com um aumento de 6% em 2016.


Adicione a isso as quatro outras epidemias globais - diabetes, doença hepática gordurosa, doença cardíaca e demência , todas com um efeito a mais na saúde mental - se não na nossa, e depois das nossas famílias". Estima-se que a doença metabólica crônica responda por 75% da conta da saúde de US $ 3,2 trilhões da América, dos quais 75% são evitáveis. De fato, o Medcare (sistema de saúde) vai engordar até 2026, e o da Segurança Social até 2029, devido à diabetes. O mesmo para o NHS. Mas diabetes, depressão e demência andam de mãos dadas. O diabetes causa depressão? Ou poderia haver algum outro fator primário, que é responsável pelo vício, depressão, diabetes e demência?


Três estudos recentes do Reino Unido oferecem alguma perspectiva. Primeiro, o estudo Million Women mostra que a infelicidade em si não mata. Mas os comportamentos aberrantes que as pessoas infelizes desenvolvem para "ficarem felizes" (tabaco, álcool, açúcar). Em segundo lugar, o estudo Whitehall II demonstrou que aqueles que estavam no terço maior dos consumidores de açúcar, exibiram um aumento de 23% no risco de transtornos mentais comuns, como disforia. Por fim, pesquisas da Universidade de Bath descobriram que o consumo de açúcar conduz uma reação chamada glicação no cérebro, que parece ser um fator de risco primário para a demência.


Esses três estudos não provam, mas juntos sugerem que o consumo de açúcar possa ser um fator predisponente. E os dados empíricos apoiam. Mas há outras situações também. Por exemplo, tabaco e álcool predispõem ao vício, depressão e demência (se você viver tempo suficiente). O uso do telefone celular e a privação do sono também foram implicados em vícios e depressão em adolescentes e jovens adultos, até mesmo levando à morte.


Qual é a conexão? Elementar meu caro Watson. Muita dopamina e pouca serotonina, os neurotransmissores das vias de "prazer" e "felicidade" do cérebro, respectivamente. Apesar do que a televisão e as mídias sociais dizem, prazer e felicidade não são a mesma coisa. A dopamina é o neurotransmissor de "recompensa" que diz ao nosso cérebro: "Isso é bom, eu quero mais". Contudo, muita dopamina leva ao vício. A serotonina é o neurotransmissor do "contentamento" que diz o nosso cérebro: "Isso é bom. Eu tenho o suficiente. Eu não quero ou não preciso mais. "No entanto, pouca serotonina leva à depressão. Idealmente, ambos devem estar no nível ótimo. Mas a dopamina diminui a serotonina. E o estresse crônico derruba as duas.


Muitos dos nossos "simples prazeres" se transformaram em outra coisa - um refrigerante de 200ml virou um mini balde de 800ml; uma tarde com amigos deu lugar a 1.000 amizades no Facebook. Cada um desses prazeres momentâneos é apenas isso - momentâneo. Mas a dopamina crônica do seu “conserto” favorito reduz a serotonina e a felicidade.


Além disso, a legislação e os subsídios governamentais toleram a tentação sempre existente (açúcar, tabaco, álcool, drogas, mídias sociais, pornografia), combinado com o estresse constante (trabalho, dinheiro, casa, estudos, cyberbullying, internet), com o resultado final de um epidemia sem precedentes de dependência, ansiedade, depressão e doenças crônicas. Assim, quanto mais prazer você procura, mais infeliz você fica e maior a probabilidade de deslizar no vício ou depressão.


Nossa capacidade de perceber a felicidade foi sabotada pela nossa moderna busca incessante pelo prazer, que nossa cultura consumista tem deixado muito fácil de satisfazer. Aqueles que abdicam da felicidade por prazer vão ficar sem nenhum dos dois também. Vá em frente, escolha o seu medicamento ou dispositivo. Escolha seu veneno. Seu cérebro não pode distinguir a diferença. Mas esteja informado - isso o matará mais cedo ou mais tarde, de uma forma ou de outra.



Robert H Lustig é o autor de The Hacking of the American Mind. Ele é professor emérito de Pediatria e do Instituto de Estudos de Política de Saúde, Universidade da Califórnia, São Francisco.



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