Azia e refluxo? Experimente alimentação e exercícios antes dos remédios



Antes de começar a tomar pílulas para tratar o refluxo ácido (e arriscar ter os efeitos colaterais), considere mudar sua dieta e rotina de exercícios. Pode ser muito mais eficaz, trazendo menos complicações.


Toma remédios para azia?
Tente dieta e exercícios em vez disso

Artigo publicado no NYT e traduzido por Regiany Floriano

Muitos americanos preferem tomar um medicamento do que mudar seus hábitos para controlar uma doença persistente. No entanto, cada medicamento tem efeitos colaterais, alguns dos quais podem ser piores do que a doença a qual se destinam tratar. Drogas consideradas seguras, quando comercializadas pela primeira vez, podem revelar-se perigosas, tanto incômodas como graves, mas cujos efeitos só serão conhecidos depois que milhões de pessoas a tomaram por um tempo suficientemente longo.


Este é o caso de uma classe popular de medicamentos chamados inibidores da bomba de prótons, ou IBPs, utilizados atualmente por mais de 15 milhões de americanos e por milhares de pessoas em todo o mundo para combater uma doença cada vez mais comum: o refluxo ácido, ou o que muitas pessoas se referem como azia ou indigestão.


Estes medicamentos agora estão ligados a um número crescente de complicações, que vão desde a gravidade de deficiências de nutrientes, dores articulares e infecções até a fraturas ósseas, ataques cardíacos e demência. Embora ainda não existam provas definitivas para a maioria dos riscos identificados até agora, os consumidores atormentados por refluxo ácido deveriam considerar uma abordagem alternativa, ou seja, mudanças na alimentação e no estilo de vida que possam minimizar os sintomas e até mesmo curar os danos já feitos.


O refluxo ácido é mais do que apenas um incômodo. Ele envolve o fluxo retrógrado do ácido do estômago para os tecidos acima dele. Isso ocorre quando o esfíncter esofágico inferior, um anel de músculo entre o esôfago e o estômago, não consegue se fechar o suficiente para evitar que o conteúdo do estômago se mova para cima em vez de para baixo. Às vezes, o esfíncter superior, entre o esôfago e a garganta, também funciona mal.


Refluxo ácido é uma doença grave que pode e deve ser tratada para evitar os sintomas e as consequências potencialmente fatais. Conhecida medicamente e comercialmente como DRGE, o acrônimo de Doença de Refluxo Gastroesofágico, o contato repetido dos tecidos moles do esôfago com o ácido estomacal corrosivo, pode prejudicá-los seriamente e até causar câncer de esôfago, que muitas vezes é fatal.


Se, diante de um sintoma de outra forma inexplicável, o seu médico não consegue pensar em DRGE como uma possível razão, você pode levar isto em consideração por conta própria. Um exame do esôfago pode ser a única maneira de descobrir se alguém sem azia óbvia tem refluxo ácido mas não sabe.


Dr. Jonathan Aviv, um especialista em orelha, nariz e garganta afiliado ao Mount Sinai Icahn School of Medicine em Nova York, estava em seus 30 anos quando desenvolveu um sintoma assustador que era causado por refluxo ácido. De repente ele acordou uma noite, ofegante, sem ar e sentindo-se como se estivesse sendo sufocado. Como ele nunca se queixou de azia, seu próprio médico teve dificuldade em acreditar que refluxo ácido poderia ser a explicação. No entanto, tratar esta doença trouxe alívio e colocou o Dr. Aviv em uma jornada de um ano para aprender a melhor maneira de gerenciá-la.


Ele agora escreveu um livro, "The Acid Watcher Diet" (A Dieta do Vigilante do Ácido), que explica como os sintomas variados do refluxo ácido surgem e detalha um programa de cura e prevenção que pode ajudar muitos, senão a maioria, a evitar os medicamentos comumente prescritos para tratá-lo.


Uma característica muitas vezes associada com refluxo ácido é o sobrepeso, principalmente com obesidade abdominal - o que explica em grande parte por que a condição tornou-se tão comum nos países ocidentais. Alguém com um índice de massa corporal na faixa de sobrepeso tem quase o dobro das probabilidades de ter DRGE do que uma pessoa de peso normal. Perder peso é uma das melhores maneiras de encontrar alívio sem ter que depender de medicação.


Deixar de fumar, limitar o álcool e evitar bebidas gaseificadas também são importantes medidas de proteção. O fumo e o álcool podem diminuir a tensão do esfíncter superior do esôfago e causar sintomas de refluxo, como rouquidão, gotejamento pós-nasal e falta de ar por irritar a boca, laringe e traqueia, Dr. Aviv relata.


Fazer grandes refeições, deitar-se antes de uma refeição ser digerida, e se exercitar demais logo depois de comer também pode desencadear sintomas. Os sofredores de refluxo muitas vezes são aconselhados a comer cinco ou seis pequenas refeições por dia em vez de uma ou duas grandes, e devem evitar comer até três horas antes de deitar. Para maior proteção, a cabeceira da cama pode ser levantada por uns 15 cm ou mais.


Mas enquanto certos alimentos comuns - como cebola crua, alho, sucos cítricos, café e chocolate - são possíveis causadores de refluxo na maioria das pessoas com a condição, o Dr. Aviv e outros especialistas enfatizam que as pessoas são diferentes, e tentativa e erro é a maneira mais eficaz de determinar quais alimentos e as bebidas são os gatilhos de cada indivíduo. Os especialistas sugerem manter um diário de alimentos e bebidas por uma semana ou duas, gravar tudo o que for consumido e o calendário dos sintomas para ajudar a identificar os alimentos que provocam sintomas em uma pessoa.


Um alimento não tem que ser obviamente ácido para ser problemático. Alimentos ricos em gordura são problemáticos para muitas pessoas porque levam muito tempo para serem digeridos. Dr. Aviv aponta que muitos alimentos e bebidas produzidos comercialmente são tratadas com substâncias contendo ácido para aumentar o sabor e a vida útil. Assim, a dieta de "cura" de 28 dias que ele sugere, consiste quase inteiramente em alimentos naturais, não transformados, especialmente alimentos à base de proteína magra como carnes brancas, peixes, clara de ovo e laticínios com baixo teor de gordura, feijão (combinado com grãos integrais) e legumes e frutas não ácidos.


Alimentos ricos em fibras são muito úteis, "em segundo lugar, depois de eliminar alimentos ácidos", disse Aviv. As fibras facilitam a digestão, reduzindo a pressão sobre o esfíncter esofágico inferior, e podem ajudar na perda e manutenção do peso, entre outros benefícios como a redução da inflamação. Tente comer uma boa quantidade de legumes todos os dias, metade dos quais cozidos e a outra metade crus, bem como uma porção de frutas cruas. Boas fontes incluem brócolis, cenouras, beterrabas, vegetais de folhas verdes, maçãs, bagas, bananas, abacates e peras. Outros alimentos úteis ricos em fibras incluem amêndoas, nozes, lentilhas, grão-de-bico e feijão.


Se a adoção das medidas acima não controlar totalmente o refluxo ácido, tomar um inibidor da bomba de prótons também pode ser necessário. Mas um P.P.I. deve ser utilizado na menor dose eficaz no tempo correto e durante o menor prazo possível, dizem os especialistas. "Estudos revelaram que 80 por cento dos americanos podem estar tomando estes medicamentos poderosos incorretamente", escreveu o Dr. Aviv. Ele disse que eles devem ser tomadas 30 a 60 minutos antes do café da manhã ou jantar (ou ambos), mas não utilizados como um "antídoto" para consumir alimentos ácidos.


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