Quais as provas para o estilo de vida sem glúten?


Com os casos de alergias alimentares aumentando, provavelmente conhecemos alguém que tenha que evitar um gênero alimentício ou outro por razões médicas. Agora, está crescendo o numero de adeptos ao estilo de vida "sem glúten", removendo a maioria dos pães, massas e bolos do menu, como escreve o Dr. Chris van Tulleken.


Estima-se que atualmente 8,5 milhões de pessoas no Reino Unido sigam o estilo "sem glúten" e nos supermercados vem crescendo rapidamente uma seção com uma oferta crescente (e cara) de alimentos alternativos sem glúten. Então, o que está por trás de tudo isso?

Se você é um daqueles que desaprova o estardalhaço da nova brigada sem glúten, pense no 1% da população que sofre de doença celíaca.


Viver sem glúten é bom pra mim?

Os sofredores da doença celíaca têm uma doença auto-imune ao longo da vida, o que significa que o glúten provoca uma reação do seu sistema imune contra os seus próprios anti-corpos, destruindo os revestimentos delicados de seus intestinos e causando sintomas digestivos dolorosos, bem como a desnutrição e complicações graves. O atual boom dos produtos sem glúten e a consciência sobre o glúten por parte dos restaurantes, é um benefício enorme para eles.


Porém, a grande maioria das pessoas que evita o glúten hoje, está fazendo isso ou como uma dieta para perder peso (não comer mais pão, massas ou bolos limita as opções de lanches), ou porque acredita que ao evitar o glúten sente-se melhor. Então, qual é a evidência para isso?


A "sensibilidade ao glúten não celíaca" não é uma condição médica amplamente reconhecida. Embora muitas pessoas que não tem a doença celíaca apresentem sintomas no intestino como inchaço e náuseas quando comem glúten - e até mesmo outras coisas como "confusão mental" e cansaço - as quais não têm sido associadas a quaisquer alterações fisiológicas que possam ser medidas e, portanto, usadas para fazer uma descrição clínica e diagnóstico.


A equipe do Trust Me, I'm a Doctor (Confie em mim, eu sou um Médico) inscreveu 60 voluntários (não-celíacos) dispostos a seguir uma alimentação sem glúten em nome da ciência. Entre eles uma boa proporção de pessoas que achava que tinha sintomas quando comiam glúten, e uma boa proporção de céticos, pelo prazer de constatar que sem o glúten, aqueles que se queixam são meramente hipocondríacos.


Ao realizar o estudo "duplo-cego", tentamos remover qualquer coisa capaz de influenciar os resultados. Isso significava que, embora todos os 60 voluntários devessem remover o glúten inteiramente da sua dieta todos os dias, uma refeição de massas foi oferecida por dia.


Na maioria das vezes esta massa era sem glúten, mas secretamente cada um deles recebia uma massa com glúten durante as duas semanas durante o período experimental - mas ninguém sabia qual voluntário teria ingerido glúten, até que os resultados fossem analisados. Isto significava que poderíamos comparar os sintomas dos voluntários nas semanas que eles estavam comendo glúten e as semanas eles estavam sem glúten e ver se seriam diferentes.


O que poderíamos medir para tentar determinar se algumas pessoas realmente sofrem quando ingerem o glúten?

Em primeiro lugar, é claro, existem os sintomas perceptíveis - por isso pedimos a cada voluntário para preencher um questionário a cada quinzena para avaliar o estado do seu intestino e da sua saúde geral e bem-estar.
Então nós queríamos medir quaisquer marcadores fisiológicos que pudessem indicar uma causa para seus sintomas.

As alergias são causadas por uma reação do sistema imune, especificamente os chamados anticorpos IgE . Portanto, a fim de verificar se houve alguma reação alérgica ao glúten, testamos os seus anticorpos IgE e outros marcadores do sistema imunológico a cada quinzena.


Intolerâncias, tais como a intolerância à lactose, são bastante diferentes. Intolerâncias alimentares acontecem muitas vezes quando uma pessoa não produz a enzima necessária para quebrar determinados gêneros alimentícios, embora também possam ser causadas por substâncias nos próprios alimentos, tais como um teor de de histamina ou aditivos.

Uma reação por causa da intolerância geralmente tem um início mais lento do que uma alergia, levando horas ou mesmo dias para se manifestar, e pode ocasionar sintomas como diarreia e inchaço.
Muitas pessoas sentem que seus problemas com glúten se reduziram a algum tipo de intolerância. Estes tipos de sintomas intestinais geralmente são decorrentes de uma inflamação no intestino.


Recentemente, grupos de pesquisa italianos e americanos afirmaram ter encontrado marcadores bioquímicos de inflamação do intestino que foram maiores em pessoas com "sensibilidade ao glúten", quando comeram glúten. Nós, portanto, medimos três marcadores diferentes de inflamação do intestino em nossos voluntários a cada quinzena.



Então, como é que avaliamos os nossos voluntários?


Bem, quase todos apreciaram a experiência. Muitos acharam que passaram a comer de forma mais saudável, perderam peso e se sentiram melhores. Nada disso, porém, pode ser definitivamente atribuído à ausência do glúten em particular - é possível que estivéssemos apenas forçando-os a considerar que comeram com mais cuidado.


A maioria, porém, também sentiu que até o final do experimento, eles poderiam dizer em qual semana estavam comendo massas alimentícias contendo glúten - em geral, eles relataram mais sintomas intestinais na semana que cada um foi recebeu glúten em comparação com a semana quando eles estavam realmente livres de glúten.

Quanto aos sintomas na "saúde" como cansaço e mau humor, muitos também relatam efeitos mais adversos nas semanas que estavam sendo dadas massas com glúten, mas em geral isso não foi estatisticamente significativo.

Evidentemente é difícil encontrar massas sem glúten que sejam indistinguíveis das "normais", e a equipe do Trsut Me tinha que ter algumas opções diferentes de jantares teste. Os participantes certamente não poderiam ter certeza de qual era qual, mas suas suposições podem ter influenciado os seus sintomas auto-relatados.




O que os resultados dos testes de sangue apresentaram então?

Bem, aqui não houve diferenças significativas entre qualquer um dos marcadores que medimos nas semanas que estavam recebendo glúten e as semanas sem glúten.
Nem os níveis dos marcadores inflamatórios mais elevados nas pessoas que relataram sintomas ao comer glúten do que aqueles que não tiveram.


Então, a "sensibilidade não-celíaca ao glúten" existe?

Bem, muitos de nossos participantes claramente pensam que sim - mas suas suposições nas massas que continham glúten pode ter influenciado as impressões dos seus sintomas.
Nossos parâmetros bioquímicos não mostrou nada - mas isso poderia significar que estávamos apenas medindo "as coisas erradas". Os sistemas imunes e inflamação são, afinal, um dos aspectos mais complexos do corpo humano, e temos muito ainda para entender.


Além disso, estamos apenas riscando a superfície sobre a compreensão de nosso relacionamento com as nossas bactérias do intestino. Existe a possibilidade de que algumas pessoas tenham bactérias do intestino que apresentam sintomas quando alimentadas com alimentos que contenham glúten - algo que pode não ter aparecido nos marcadores que testamos.


Então, temos que encontrar um teste que possa ser usado para diagnosticar "intolerância ao glúten" ou "sensibilidade ao glúten não celíaca" e igualmente não há nenhuma evidência de qualquer estudo em qualquer lugar para fazer o backup do uso de kits de testes de casa populares para "intolerâncias" - muitos grupos de peritos de todo o mundo se manifestaram contra a sua comercialização. O que quer que eles pretendiam medir, não demonstrou ter forte ligação com os sintomas, por isso não desperdice seu dinheiro com eles.


Se você acha que realmente sofre ao ingerir o glúten, então o primeiro conselho é descartar a doença celíaca. É importantíssimo que você continue a comer glúten antes de visitar o seu médico para fazer este teste.

Uma vez que a doença celíaca e alergia ao trigo tenham sido excluídas, o próximo passo seria tentar uma "dieta de eliminação", de preferência sob a supervisão de seu médico ou profissional treinado. Isto envolve cortar o glúten de sua dieta por pelo menos duas semanas e depois reintroduzi-lo - monitorando os sintomas (e isso é verdade de qualquer alimento que você sente que pode estar causando-lhe problemas). Você pode se sentir melhor, simplesmente porque isto lhe fez você comer com mais cuidado e de forma saudável, mas isso não é uma coisa ruim.


É importante que se você estiver excluindo alimentos de sua dieta, que você deve fazer sob a supervisão do seu médico, um nutricionista ou um médico treinado. Existe um perigo quando são eliminados grupos de alimentos e elementos nutritivos vitais são perdidos. Isto é principalmente importante para crianças em crescimento. Outra preocupação é que, sem a orientação de especialistas, você pode acabar eliminando determinados grupos de alimentos desnecessariamente.

Então, se você está convencido de que existe a sensibilidade não-celíaca ao glúten, ou acha que 6% da população que afirmam sofrer com isso são puramente hipocondríacos, então Trust Me, I'm a Doctor provavelmente vai te dar algo para discutir na mesa de jantar com seus amigos - enquanto você fala sobre o teor de glúten do pão.


Chris van Tulleken é o apresentador do Trust Me, I'm A Doctor da BBC.


Tradução: Regiany Floriano. Artigo original aqui


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