Menopausa e insônia envelhecem mais rápido

 

A Menopausa e a Insônia, que muitas vezes a acompanha, fazem as mulheres envelhecerem mais rápido, dois novos estudos revelam. Os trabalhos sugerem que estes fatores podem aumentar o risco das mulheres para doenças relacionadas com o envelhecimento e morte precoce.


Dois estudos da UCLA revelam que a menopausa - e a insônia que muitas vezes acompanha isso - fazem as mulheres envelhecerem mais rápido.

Os duplos resultados, publicados respectivamente em 25 de julho na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências e Psiquiatria Biológica, sugerem que estes fatores podem aumentar o risco das mulheres a doenças relacionadas com o envelhecimento e morte precoce.

"Durante décadas, os cientistas não chegaram a um acordo se a menopausa provoca o envelhecimento ou se o envelhecimento provoca a menopausa", disse Steve Horvath, professor de genética humana e bioestatística na David Geffen School of Medicine na UCLA e UCLA Fielding School of Public Health, e autor sênior em ambos os estudos. "É como o ovo ou a galinha: qual veio primeiro? Nosso estudo é o primeiro a demonstrar que a menopausa faz você envelhecer mais rápido".

"Não ter um sono reparador pode fazer mais do que apenas afetar o nosso funcionamento no dia seguinte, mas também pode influenciar a taxa de tiques do nosso relógio biológico", disse Judith Carroll,  professora assistente de psiquiatria no Instituto Semel UCLA de Neurociências e Comportamento Humano e do Centro de Cousins para Psiconeuroimunologia, e primeira autora do estudo do sono. "Nas mulheres que estudamos, que relataram sintomas tais como sono agitado, acordar várias vezes durante a noite, ter dificuldades em adormecer e acordar muito cedo pela manhã, tendem a estarem mais velhas biologicamente do que as mulheres em idade cronológica semelhante que não relataram nenhum destes sintomas".

Para as suas descobertas, ambos os estudos utilizaram um "relógio biológico", desenvolvido pela Horvath, que tornou-se um método amplamente utilizado para rastrear a mudança epigenética no genoma. Epigenética é o estudo de alterações externas no DNA que influenciam qual os genes são expressos mas não afetam a própria sequência de DNA.


A conexão com a Menopausa

No estudo da Menopausa, Horvath e o primeiro autor Morgan Levine, monitoraram a metilação, um biomarcador químico associado ao envelhecimento, para analisar amostras de DNA de mais de 3.100 mulheres inscritas em quatro grandes estudos, incluindo o Estudo da Iniciativa de Saúde da Mulher (WHI) uma grande programa de pesquisa de 15 anos  que abordou as causas mais comuns de morte, invalidez e má qualidade de vida em mulheres pós-menopáusicas. Eles mediram a idade biológica das células do sangue, da saliva e no interior da bochecha, para explorar a relação entre a idade cronológica de cada mulher e idade biológica do seu corpo.

"Nós descobrimos que a menopausa acelera o envelhecimento celular em uma média de 6 por cento", disse Horvath. "Isso pode não parecer muito, mas acrescenta-se ao longo do tempo de vida de uma mulher."


Tomemos, por exemplo, uma mulher que entra menopausa precoce com a idade de 42 anos. Oito anos mais tarde, ele disse, seu corpo estaria um ano mais velho biologicamente do que outra mulher de 50 anos que entrou na menopausa, naturalmente, aos 50 anos.

"Em média, quanto mais jovem uma mulher estiver quando ela entra na menopausa, mais rápido seu sangue envelhece", explicou Levine, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Horvath. "Isso é significativo porque o sangue de uma pessoa pode espelhar o que está acontecendo em outras partes do corpo, o que pode ter implicações para a morte e risco de doença".


A importância do sono

No estudo do sono, Carroll e seus colegas ilustraram seus dados de mais de 2.000 mulheres do WHI. Usando o relógio da epigenética, eles descobriram que as mulheres pós-menopáusicas com os cinco sintomas de insônia estavam quase dois anos mais velhas biologicamente do que as mulheres com a mesma idade cronológica sem os sintomas de insônia.

"Não podemos concluir definitivamente do nosso estudo que a insônia leve ao aumento da idade epigenética, mas estes são resultados poderosos", disse Carroll. "No futuro, teremos de realizar estudos sobre os mesmos indivíduos ao longo de um período prolongado de tempo para determinar as relações de causa e efeito entre distúrbios do sono e idades biológicas".

Embora ambos os estudos sejam más notícias para muitas mulheres, Horvath sugere que os cientistas no futuro poderão usar o relógio da epigenética como uma ferramenta de diagnóstico para avaliar os efeitos das terapias, como a terapia hormonal para a menopausa.

"A grande questão é quais terapias de reposição hormonais oferecem o melhor efeito anti-envelhecimento, limitando os riscos de saúde", disse Horvath.

"Os investigadores não terão mais que acompanhar os pacientes durante anos para controlar a sua saúde e ocorrência de doenças. Em vez disso, podemos usar o relógio da epigenética para monitorar a taxa de envelhecimento de suas células e avaliar quais as terapias retardam o processo de envelhecimento biológico", explica Horvath. "Isso pode reduzir significativamente a duração e os custos dos ensaios clínicos e acelerar os benefícios para as mulheres".




 Artigo publicado no Science Daily e traduzido por Regiany Floriano.

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