Será que a insulina influencia o que escolhemos para comer?

Artigo publicado no Medical News Today traduzido por Regiany Floriano. O original está aqui.

Quanto mais insulina está no cérebro, mais dopamina será lançada, e isso pode afetar o que escolhemos para comer, diz uma pesquisa publicada na Nature Communications.


A pesquisadora sênior, a neurocientista da Universidade Langone de New York, Margaret Arroz, PhD e sua equipe, afirmam que a insulina desempenha um papel muito mais importante do que o anteriormente conhecido na regulação da liberação de dopamina.

A insulina é um hormônio essencial para todos os mamíferos, que controla os níveis de açúcar no sangue e atua dando a sensação de estar satisfeito depois de comer; a dopamina é um neurotransmissor que ajuda a controlar os centros de recompensa e prazer do cérebro.

Os resultados reafirmam que a insulina ajuda a desencadear a recaptação de dopamina, quando os níveis de insulina sobem; eles também demonstraram pela primeira vez que o efeito final é um aumento nos níveis de dopamina.
Os cientistas podem ser os primeiros a demonstrar o papel da insulina na via dopaminérgica, que pode afetar e explicar escolhas alimentares.



A insulina aumenta os níveis de dopamina nos centros de recompensa

Num conjunto de experiências em roedores, um aumento de insulina conduziu a 20-55% mais dopamina sendo liberada na região do corpo estriado do cérebro. Esta é a área em que se fazem sentir os efeitos da dopamina no cérebro, e que regula a resposta do organismo ao obter uma recompensa.

O aumento coincidiu com um aumento da atividade da insulina, à medida que a insulina processava qualquer açúcar ingerido pelos ratos e ratinhos. Isto ocorreu apesar da reabsorção, ou recaptação de dopamina, que em outras regiões do cérebro dão o sinal a um animal que o seu apetite foi satisfeito.

Em experiências separadas, os ratos que foram alimentados com dietas de baixo teor calórico tinham a sensibilidade 10 vezes maior para aumentar os níveis de insulina no cérebro. Em outras palavras, a liberação da dopamina ocorreu depois de apenas um décimo de aumento nos níveis de insulina, como visto em ratos numa dieta normal.

Em contraste, os ratos em dietas com alto teor calórico perderam toda a capacidade de resposta  à insulina pelo centro estriado do cérebro.



O papel da insulina no sistema de recompensa do corpo


Além disso, quando ofereciam uma escolha entre uma "bebida recompensa" combinada tanto com uma dose de anticorpos de insulina para bloquear a sinalização hormonal, ou com uma dose de placebo, os ratos sempre preferiram a bebida que levava ao bloqueio da sinalização da insulina, o que por sua vez conduzia à mais dopamina.

Isto parece indicar um novo papel para a insulina, como parte do sistema de recompensa do cérebro. E sugere que os roedores e, presumivelmente, as pessoas, podem optar por consumir refeições ricas em carboidratos ou com baixa gordura, que liberam mais insulina, a fim de aumentar a liberação da dopamina.

Rice diz que esta descoberta é importante porque cronicamente, elevados níveis de insulina, que reduzem a sensibilidade à insulina no cérebro, estão intimamente ligados à obesidade e diabetes tipo 2, ambos muito prevalentes nos EUA.

A equipe planeja novos estudos sobre a maneira como a insulina influencia o controle no cérebro dos mamíferos sobre as vias de motivação e recompensa alimentares, e se as mudanças na sensibilidade à insulina provocada pela obesidade pode ser revertida ou mesmo evitada.

Rice diz que:

"Se os nossos futuros experimentos forem bem sucedidos, poderão confirmar nossa hipótese de que quando as pessoas referem-se a uma necessidade aguda de insulina-glicose, elas podem realmente estar se referindo a um “rush” de dopamina. E há maneiras saudáveis para se conseguir isto, fazendo escolhas alimentares inteligentes". 



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