O que há de errado com as Diretrizes Alimentares dos EUA


Artigo publicado na TIME em 24 de setembro de 2015
Traduzido por Regiany Floriano. O original está aqui.


De cinco em cinco anos, o governo dos EUA libera suas diretrizes dietéticas para ajudar homens, mulheres e crianças a fazerem escolhas mais saudáveis e fornecer orientações para as políticas e programas nacionais em matéria de nutrição. No entanto, um novo relatório publicado na revista BMJ (BMJ é o nome oficial do British Medical Journal, uma das mais antigas revistas médicas), critica as provas fornecidas para as próximas Diretrizes Alimentares dos EUA 2015, argumentando que  as evidências usadas como uma base pelo conselho não se apoiam na ciência mais recente.

As diretrizes atualmente são revisadas por agências de saúde e agrícolas do governo os EUA. Mas, a jornalista Nina Teicholz, autora de “The Big Fat Surprise”, escreveu no seu artigo que o comitê que forneceu o relatório destinado a informar as novas orientações estava relutante em "considerar qualquer evidência que contradiz os últimos 35 anos de recomendações nutricionais”.


Teicholz diz que no passado os comitês usaram a Biblioteca de Evidências em Nutrição (NEL), desenvolvida pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) para padronizar o processo de coleta e considerando estudos como base para as orientações. No entanto, a comissão para as orientações de 2015 não usou NEL em 70% das avaliações dos temas de nutrição por ela abrangidos, Teicholz constatou. Em vez disso, a comissão se baseou em grande parte em avaliações feitas por organizações profissionais externas, como a Associação Americana de Cardiologia e Faculdade Americana da Cardiologia.

"O uso de avaliações externas por associações profissionais é problemático porque esses grupos conduzem as revisões de literatura de acordo com padrões diferentes e são apoiados por empresas de alimentos e medicamentos", diz a jornalista.

Recomendações de 2010
Teicholz argumenta que não há mais um forte consenso em torno de gordura saturada como destruidor de dieta. O relatório cita estudos bem executados, sugerindo que a menor ingestão de gordura saturada não afeta necessariamente o risco de doença cardíaca. No entanto, esses estudos não foram incluídos na pesquisa, e o comitê de diretrizes concluiu que a evidência que liga gordura saturada à doença cardiovascular era forte. Teicholz também questionou o quanto suficientemente o comitê analisou a eficácia das dietas de baixo carboidrato. O comitê concluiu que só pôde encontrar evidências limitadas relacionando dietas de baixo carboidrato e saúde. "Muitos estudos de restrição de carboidratos têm sido publicados em revistas de revisão por pares desde 2000, quase todos eles em populações norte-americanas", escreve Teicholz.

O relatório acrescenta que a comissão colocou gorduras saturadas e açúcar juntos como uma categoria chamada "calorias vazias". Teicholz diz a ciência da nutrição não suporta essa classificação, uma vez que as gorduras saturadas são consumidas em grande parte em alimentos como ovos, carne e produtos lácteos que contêm grande quantidade de vitaminas e nutrientes necessários para a saúde.
"A gordura saturada não é caloria vazia. Açúcar não é caloria vazia", diz o Dr. Robert Lustig, professor de pediatria na Universidade da Califórnia, em San Francisco, e co-fundador e presidente do Instituto para a Nutrição Responsável. "Açúcar não é perigoso porque é calórico; açúcar é perigoso porque é tóxico calórico".(Lustig não estava envolvido na nova publicação).

Por último, o novo relatório salienta o fato de os membros da comissão têm conflitos de interesses que não são obrigados a serem divulgados. Um membro recebeu um financiamento para pesquisa do Conselho Nut Tree, enquanto outro recebeu mais de US $ 10.000 de Lluminari, que produz conteúdo para empresas como a General Mills e Pepsi Co.

Membro da comissão, Barbara Millen, professora da Escola de Medicina da Universidade de Boston e fundadora e presidente da Start-up Millennium Prevention, disse ao BMJ que "a base de dados nunca foi tão forte para orientar soluções" e que ela está esperando por suas conclusões. Sobre as gorduras saturadas, Millen diz: "Nós pensamos o que nós pregamos."

Atualmente, o governo dos EUA está revendo as recomendações das diretrizes da comissão, e as Diretrizes para 2015 devem ser lançadas neste outono. O Congresso se reunirá para discutir várias questões, incluindo as provas utilizadas. Teicholz argumenta em seu artigo, que as orientações não só afetam as dietas de milhões de americanos, mas também vão influenciar a rotulagem dos alimentos, as prioridades de pesquisa e as recomendações nutricionais feitas por outros países ocidentais.


Então, o que Teicholz recomenda com base nos últimos dados? "Eu acredito no que a literatura mostra, que a dieta com baixo teor de gordura, rica em carboidratos não melhorou a saúde dos americanos desde que foi introduzida pela primeira vez como política oficial do governo em 1980", ela respondeu a TIME por e-mail. "Para as pessoas saudáveis, a recomendação razoável seria simplesmente reverter suas dietas ricas em carboidratos ao equilíbrio que os americanos comiam em 1965, antes das epidemias obesidade e diabetes: cerca de 40% de carboidratos, 40% de gordura. Para as pessoas que estão lutando com a obesidade e diabetes, que é agora uma proporção surpreendente de nossa população, acredito que dietas restritas em carboidratos - menos de 40% de carboidratos - devam ser apresentadas como uma opção segura e viável". 



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