A cura para o Diabetes



E se a Associação Americana de Cardiologia aprovasse uma dieta com gordura trans? 
Problemas, certo?

Veja o que a  Associação Americana de Diabetes (ADA = American Diabetes Association) está dando de colher para as pessoas com diabetes comerem: o açúcar.
Mas não se preocupe, nós temos a solução aqui.

Artigo publicado em 2006 na Revista Men's Health e traduzido por Regiany Floriano. O original está aqui.  


É um milagre que ninguém tenha tentado revogar a licença médica de Mary Vernon.
Desde 1999, a médica de família de 52 anos de idade vem tratando de pacientes diabéticos em Lawrence, Kansas, com uma abordagem que foi abandonada pela maioria dos médicos na década de 1930. Pior, este tratamento da era da Depressão é o oposto das orientações vigentes estabelecidas pela American Diabetes Association, uma organização sem fins lucrativos, que gastou quase 51 milhões de dólares em pesquisas em 2005, e assim deveria saber uma coisa ou duas sobre como lidar com diabetes.

Não há dúvida de que a Dra. Vernon é um problema - mas para quem? Não para seus pacientes, isso é certo. Eles simplesmente não vão ficar doentes. As pessoas com diabetes tipo 2 vão ao seu consultório aflitas e, pelas medidas médicas objetivas, saem curados. Há 51 milhões de dólares que dizem que isto não deve acontecer, não em uma clínica em Kansas, e definitivamente não como resultado de uma limpeza na geladeira.

"Minha primeira linha de tratamento é fazer com que os pacientes removam os carboidratos de suas dietas", explica a Dra. Vernon, uma pequena e enérgica mãe de dois filhos e que é também Presidente da Sociedade Americana de Cirurgia Bariátrica. "Isso muitas vezes é tudo que precisamos para inverter os seus sintomas, de forma que eles não precisem mais de medicação."

É isso aí?

É isso - uma estratégia simples, mas controversa.  Se a Dra. Vernon e um número crescente de pesquisadores estão corretos sobre os carboidratos, podemos estar de frente a um caso épico de ignorância por parte da comunidade médica. Isso, no entanto, empalidece ao lado das implicações para a Associação Americana de Diabetes, ao saber, que a própria organização que se dedica a dominar o diabetes, está rejeitando o que poderia ser a coisa mais próxima que temos de uma cura.

Embora não seja uma doença infecciosa, o diabetes parece estar se espalhando como uma. Desde 1980, a sua prevalência nos Estados Unidos aumentou em 47 por cento, uma tendência que espera-se tomar uma trajetória de foguete espacial na próxima década.

Isso porque quase metade dos homens americanos hoje ou tem a condição, ou estão à beira de desenvolvê-la, de acordo com um novo relatório do Instituto Nacional de Saúde. E as consequências são consideráveis: Diabetes é a principal causa de doença cardiovascular, reduzindo tempo de vida de um homem em média em 13 anos. Esquivando-se da morte precoce, você ainda pode acabar impotente, cego, com insuficiência renal, ou, provavelmente, menos um pé (um membro gangrenado ou um dedo é amputado a cada 6 minutos nos Estados Unidos).

“Este é um cenário de peguem suas espingardas, companheiros, os lobos estão na porta”, diz David Katz, MD, professor de saúde pública na escola Universidade de Yale da Medicina. "O que antes era diabetes dos adultos - uma condição causada na maior parte pelo excesso de peso, sedentarismo, em adultos de meia idade - é agora uma epidemia em crianças com menos de 10 anos."


Então, o que é exatamente o diabetes? 

Em termos de calouro de biológicas, é uma doença do hormônio insulina. Secretada pelo pâncreas, a insulina transporta a glicose (a forma de açúcar que o corpo usa como energia) de sua corrente sanguínea para as células. Os problemas surgem, no entanto, quando, muitas vezes devido a excesso de peso, as células começam a tornarem-se resistentes aos efeitos da insulina: “Ela bate, ninguém responde”. Como resultado, mais insulina é necessária para dispor da mesma quantidade de glicose: “A batida torna-se uma batida mais forte”. Esta condição, chamada resistência à insulina, é o primeiro estágio de diabetes tipo-2.

Como a resistência à insulina piora ao longo do tempo, o pâncreas tem que bombear enormes quantidades de insulina para forçar a glicose para dentro das células -“Hey, vamos usar uma marreta!”.

Eventualmente, o pâncreas tem problemas para manter a sua produção, deixando o açúcar elevado no sangue constantemente, o que também é conhecido como hiperglicemia - o marcador de definição de diabetes e as causas das complicações que possam surgir a partir dele.

Infelizmente, só piora a partir daqui: Se a resistência continua a aumentar, algumas das células beta produtoras de insulina dentro do seu pâncreas podem "queimar" e parar de funcionar completamente (o Diabetes tipo-1, uma doença autoimune, destrói a maioria ou todas as células beta). Uma vez que as células beta percam sua função, você está de frente a uma vida de injeções diárias de insulina.
Ou não, se você acreditar na Dra. Vernon.

Ao contrário da proteína, gordura e fibras - que têm pouco ou nenhum impacto sobre o açúcar no sangue - os carboidratos como amido e açúcar são rapidamente decompostos em glicose durante a digestão, que então são absorvidos pela corrente sanguínea. Quanto mais você come, mais e mais rápido o seu açúcar no sangue sobe.

Portanto, se você tem diabetes, faria todo o sentido controlar o açúcar no sangue, limitando a ingestão de carboidratos. Outra vantagem de consumir menos carboidratos é que muitas vezes você acaba consumindo menos calorias, e que pode ajudar a reduzir o peso, o que, por sua vez, reduz a resistência à insulina.

Em contrapartida, a Associação Americana de Diabetes sugere que as pessoas com diabetes constituam suas dietas em torno de pão. Ok, não só pão. Ao explicar o fundamento de sua Pirâmide Alimentar para Diabetes, o site da ADA - a face pública da organização - afirma, "Isso significa que você deve comer mais porções de grãos / cereais, feijões e vegetais ricos em amido do que de qualquer um dos outros alimentos. “E, embora ricos em fibras, os grãos integrais são enfatizados, uma fatia de pão de trigo integral ainda é mais de 80% amido”.

Como concessões, os doces estão no topo da pirâmide, assim como as "gorduras" e "óleos", o que faz com que pareça que o principal foco da ADA não está no açúcar elevado no sangue, mas em uma ameaça diferente.

"A longo prazo, o que você está realmente preocupado é com a doença cardíaca", diz Marion Franz, RD, uma dos membros de uma equipe de 11 pessoas de especialistas coautores das Recomendações Nutricionais da ADA de 2006. "É a principal causa de morte das pessoas com diabetes." Em outras palavras, eles usam o alimento como uma arma contra uma complicação de diabetes, em vez da diabetes em si.

Quando se trata de controlar o açúcar no sangue, a ADA parece empurrar drogas tanto quanto a dieta. Uma declaração de posição ADA publicada em agosto de 2006 informa que pessoas recém-diagnosticadas com diabetes tipo-2 começam imediatamente a tomar metformina, uma medicação oral que reduz a produção corporal de glicose, ajudando a reduzir os níveis de açúcar no sangue. As vendas totais de metformina chegaram perto dos US $ 1,1 bilhão em 2005, segundo a IMS Health, esta recomendação recente deve ter trazido um grande sorriso para a grande indústria farmacêutica - e um olhar de descrença absoluta para os rostos dos críticos da ADA.

"Eles estão se contradizendo", diz Richard Feinman, Ph.D., diretor do Nutrition & Metabolism Society e professor de bioquímica na SUNY Downstate Medical Center, em Nova York. "Eles querem que os diabéticos tomem medicamentos para baixar o açúcar no sangue, mas recomendam uma dieta que tem o efeito oposto."

E no mínimo as recomendações da ADA estão apontando na mesma direção, no caso de pessoas obesas com diabetes – disparam metformina, e também recomendam cortar calorias e praticar exercícios para reduzir a resistência à insulina. O que é estranho aqui, no entanto, é que eles não aconselham a mudança no estilo de vida para ter a chance de resolver o problema  antes de chegar ao frasco de comprimidos.

"A metformina é o seguro para as pessoas que não estão seguindo seu plano de dieta e exercício", explica John Buse, MD, Ph.D., presidente eleito da ADA.
A mensagem aos insulino-resistentes da América: “Nós não achamos que você vai conseguir ajudar a si mesmo, então tome isto”.

Quando Brian Long acordou coberto pelo seu próprio sangue, ele sabia que era hora de consultar um médico. O furúnculo que tinha inflamado na coxa direita durante 2 meses tinha finalmente rompido. Na recomendação de um amigo, o proprietário da empresa de 30 anos de idade, fez uma consulta com uma médica local. Felizmente, seu nome era Mary Vernon.

"Assim que eu vi o tipo da ferida que Brian tinha, era óbvio para mim que ele tinha diabetes", lembra Dra Vernon, explicando que furúnculos persistentes, juntamente com cortes e arranhões que não cicatrizam, são um dos poucos sinais exteriores de diabetes. Um teste de glicose forneceu a necessária confirmação: o açúcar no sangue de Long era de 360 miligramas por decilitro, quase quatro vezes maior do que o normal.

Dra Vernon instruiu Long a adotar uma dieta de baixo teor de carboidratos, rica em gordura, em vez das orientações dietéticas bem estabelecidas da ADA. Sua condição inverteu - e rápido. Em apenas três meses, ele já não era diabético. E a doença se foi sem nunca tomar uma única dose de metformina ou injetar insulina.

"Meu tratamento não pareceu ser um tratamento", diz Long. "Tudo o que eu tinha a fazer era mudar meus hábitos alimentares”.
Esta reviravolta pode ter maravilhado Long, mas Dra Vernon é bem prática sobre o remédio e os resultados. "Eu acredito em tratar a causa, não os sintomas", diz ela. "É por isso que primeiro eliminamos os alimentos que aumentam o açúcar no sangue. É lógico".

Tão lógico, de fato, que Elliott Proctor Joslin, MD, um médico que estudou em Harvard e Yale, usou há mais de um século atrás. De acordo com registros de pacientes cuidadosamente documentados que ele mantinha desde 1893-1916, Dr. Joslin tratou com sucesso dezenas de pacientes diabéticos - incluindo sua própria mãe - usando uma dieta composta de 70 por cento de gordura e apenas 10 por cento de carboidratos.

Então, em 1921, um cientista canadense chamado Frederick Banting descobriu através da injeção de insulina em cães diabéticos, que poderia diminuir o açúcar no sangue de volta ao normal. Logo depois, a terapia com insulina deu um salto a partir destes cães hiperglicêmicos para os seres humanos. Por volta de 1940, a insulina foi colocada em uso generalizado, e as dietas pobres em carboidratos estavam em declínio. Dr. Joslin mais tarde foi rotulado como um médico reacionário.

"Em vez de aconselhar primeiro as pessoas com diabetes a restringir os carboidratos, os médicos simplesmente começaram a prescrever insulina suficiente para acomodar a ingestão de carboidratos dos pacientes," diz a Dra Vernon, que cerca de 60 anos depois, está tentando pegar de onde Dr. Joslin parou e reeducar acadêmicos e os médicos compartilhando sua evidência observacional. Em artigos publicados, revisões retrospectivas de prontuários de seus pacientes, Dra Vernon documentou os efeitos benéficos de uma dieta com baixo teor de carboidratos, rica em gordura em mais de 60 pessoas que tinham diabetes ou estavam em alto risco de desenvolver a doença.

É claro que, no mundo da medicina, a experiência de um médico tem pouco peso científico comparado com estudos experimentais realizados sob condições controladas. É por isso que, em 2003, pesquisadores da Universidade Duke resolveram testar as descobertas da Dra. Vernon em um ambiente de laboratório. Os resultados do estudo de 16 semanas: 17 dos 21 pacientes diabéticos que participaram, foram capazes de reduzir significativamente a sua medicação ou eliminá-la por completo.

"Quando você corta os carboidratos, reduzir a insulina e outros medicamentos para diabetes não é apenas um benefício, é uma necessidade", diz William Yancy, Ph.D., principal autor do estudo Duke. "Caso contrário, os níveis de açúcar no sangue cairiam demais".

"Você precisa de um certo nível de carboidratos na dieta para fornecer bastante fibra, minerais e vitaminas", diz o Dr. Buse da ADA, quando perguntado por que uma pessoa com diabetes iria querer carboidratos, dado o seu efeito sobre o açúcar no sangue.

E ele está certo. Por que arriscar uma deficiência nutricional em alguém com uma doença crônica? Exceto se este fosse exatamente o jogo se você tivesse se alimentado de acordo com a própria Bíblia Diabetes Food & Nutrition da ADA. Uma análise do plano com alto teor de carboidratos, e de baixo teor de gordura, apresentado em janeiro passado em uma conferência da Sociedade de Nutrição e Metabolismo, mostrou que não forneceu os subsídios alimentares recomendados (RDA) dos quatro nutrientes essenciais: potássio, ferro, vitamina D, e vitamina E. A dieta ADA, na verdade, era deficiente.


O culpado? 

O plano limite de 2.000 calorias, diz Judith Wylie-Rosett, Ed.D., RD, um dos co-autores das Recomendações Nutricionais da ADA de 2006. "Quanto mais você restringir calorias em qualquer dieta, mais difícil será para obter os nutrientes de que necessita a partir dos alimentos."

Pode ser difícil imaginar como uma dieta de baixo carboidrato e elevado teor de gordura, seria mais nutritiva, mesmo se as calorias estivessem na gama certa. Mas isso é só porque a maioria de nós tem uma visão distorcida do que nós estamos comendo. Especificamente, nós pensamos que low-carb significa pouco conteúdo. Na verdade, muitos vegetais contêm muito poucos carboidratos por porção, e a maioria deles são do tipo fibroso, que quase não altera o nível de açúcar no sangue. Então vegetais não só são aceitáveis, mas muito recomendados em uma dieta low-carb.

Dra. Vernon, por exemplo, recomenda que a maioria de seus pacientes diabéticos comam vegetais em cada refeição. Dr. Joslin, de volta em 1893, propôs que os pacientes simplesmente limitassem a ingestão de vegetais para aqueles com "conteúdo de hidratos de carbono inferior a 5 por cento", que ele identificou como espinafre, tomate, aspargos, brócolis, e 23 outras escolhas. E, em uma pesquisa com mais de 2.000 pessoas seguindo a low-carb, Feinman descobriu que 80 por cento realmente consumiam maiores quantidades de vegetais do que antes deles adotaram esta abordagem.

Mais bizarro do que a recomendação geral do consumo de carboidratos da ADA, no entanto, é a posição da organização sobre a sacarose, vulgarmente conhecido como açúcar de mesa. De acordo com a ADA, não há necessidade das pessoas com diabetes restringirem a ingestão de coisas doces. Justificativa publica da organização: “Quando se trata de aumentar o açúcar no sangue, sacarose não é pior do que o amido”.

"Isso é uma justificativa quase desonesta", diz Feinman. "O amido pode ser a pior comida que você pode comer em termos de controle do açúcar no sangue."


Um pouco da química: 

A sacarose é composta por partes iguais de dois açúcares simples, glicose e frutose. O primeiro é a mesma glicose que circula na corrente sanguínea. Como tal, ela já está na forma que seu corpo precisa, por isso é facilmente digerida e aumenta rapidamente o açúcar no sangue. A frutose, no entanto, tem que ser convertida em glicose no fígado. Isso retarda a taxa na qual ela é digerida, e reduz o seu impacto sobre o açúcar no sangue.

O amido, por outro lado, é composto quase que inteiramente de glicose. Na verdade, considero o amido - o principal carboidrato no pão, arroz, massas e outros alimentos à base de farinha - como um feixe de moléculas de glicose, mantidas juntas por ligações químicas. Estes ligações começam a se dissolver no momento em que entram em contato com saliva, imediatamente liberando a glicose para entrar na corrente sanguínea. Como resultado, o amido tem um impacto ainda maior sobre o açúcar no sangue do que a sacarose; essencialmente, é como uma injeção de glicose antes de sua injeção de insulina. "A implicação [da ADA] é que assemelhando o açúcar ao amido seria uma comparação favorável", diz Feinman ", quando na verdade é o oposto."

O sancionamento da ADA sobre a sacarose, bem como o do amido - vem com uma ressalva: "A ingestão deve ser devidamente coberta com uma dose de insulina ou outro medicamento para baixar a glicose. Isso soa como: você pode comer todo o açúcar que quiser, contanto que você tome medicamentos suficientes”.

"Nós não estamos dizendo que não há problemas para as pessoas com diabetes comerem muitos doces", diz Franz. "Mas eles merecem o direito de comer todos os tipos de carboidratos, assim como qualquer outra pessoa." Não importa que a necessidade de mais medicação geralmente indique que uma doença está piorando. "Isto é como dizer que está tudo bem comer espinafre contaminado só porque você tem um antibiótico", diz Feinman.

A objeção mais óbvia para o tratamento de diabetes com uma dieta de baixo carboidrato que é rico em gordura é que, bem, é rico em gordura. Afinal, a gordura saturada é a "criptonita" cardíaca, certo?


Errado, diz Jeff Volek, Ph.D., RD, um pesquisador de nutrição da Universidade de Connecticut. "Nossa pesquisa indica que a substituição dos carboidratos por gordura saturada tem um efeito benéfico sobre a saúde cardiovascular", explica ele. "Uma dieta pobre em carboidratos diminui a produção de gordura saturada pelo próprio corpo e aumenta a sua capacidade de queimar a gordura recebida da dieta."

Na verdade, diz Volek, mais de uma dúzia de estudos peer-reviwed publicados desde 2003 mostram que uma dieta de baixo teor de carboidratos, rica em gordura é mais eficaz na redução do risco global de doenças cardíacas do que um regime de alto carboidrato, com baixo teor de gordura. E, assim como a dieta que a Dra. Vernon prescreve, cada um destes planos de refeições variou de 50 a 70 por cento do total de calorias provenientes de gordura.

Ainda assim, os oponentes argumentam que, embora o número desses estudos possa fazer um caso convincente para sequência de uma dieta low-carb, rica em gordura, a sua duração não.
"O que funciona no curto prazo nem sempre foi provado ser benéfico a médio prazo e longo prazo," diz o Dr. Buse. "Em uma organização como a Associação Americana de Diabetes, você tem que ser conduzido por dados, não orientado por impressões".

Traduzindo

Se não houver evidência publicada do desempenho de uma dieta em que o Dr. Buse chama a médio prazo - que ele define como um estudo que dura de 3 a 6 anos - o ADA não vai apoiá-lo como uma opção de tratamento . O que significa que todos os estudos de curto prazo que Volek cita - e da experiência clínica dos médicos como a Dra. Vernon - não contam no mundo do ADA, embora as dietas de baixo carboidrato tenham apresentado apenas resultados positivos.

"Eu acho que a responsabilidade devesse recair sobre a ADA para mostrar dados que sugerem que as dietas de baixo carboidrato não são benéficas no médio prazo", diz Feinman. "Todas as evidências que temos sugerem o contrário, inclusive epidemiológicas."

Feinman está se referindo aos estudos sobre os esquimós da Groenlândia, que antes da década de 1980 tinham, talvez, a menor prevalência de doenças cardíacas e diabetes no planeta. Um estudo de 25 anos descobriu que apenas uma em cada 1.800 pessoas monitoradas desenvolveu diabetes. Sua dieta: quase inteiramente de gordura e proteína, e apenas cerca de 3 por cento de carboidratos.

Mesmo com toda a evidência acumulada, não há dúvida de que o alto teor de gordura das dietas de baixo carboidrato é preocupante para muitas pessoas. E isso pode ser por isso que mais médicos não defendam a abordagem, mesmo que muitos deles sigam esta alimentação: Um estudo da Universidade da Pensilvânia relata que os médicos prescrevem uma dieta de baixa gordura para seus pacientes 67 por cento do tempo, no entanto, quando se trata de sua própria dieta, eles muitas frequentemente adotam uma mais pobre em carboidratos.

No McDonald na 6 ª e no Wakarusa em Lawrence, Kansas, os funcionários tem que atender alguns pedidos incomuns, como quando Brian Long entra e pede um cheeseburger duplo – sem o pão.
Nos quase 10 meses que Long segue as recomendações dietéticas da Dra Vernon, ele criou alguns truques para ficar longe do amido, incluindo pedir um cheeseburger duplo “pelado” em todos os McDonalds, embora ele prefira o numero um do Wakarusa. "Aqui, o caixa não te olha estranho quando você faz o pedido", diz ele. "Talvez seja porque são eles estejam a apenas alguns quarteirões da clínica da Dra. Vernon”.

Long não sabe disso, mas de acordo com muitos especialistas em nutrição, o corte dos carboidratos de sua dieta deveria cair em algum lugar entre o impraticável e impossível. A maioria das pessoas com diabetes simplesmente não pode ou não fará. "Uma dieta extrema não funciona bem no longo prazo", diz Franz.

"O que você acha que as pessoas iriam achar mais prático?" pergunta a Dra. Vernon: "Evitar pão e açúcar, ou tomar uma injeção de insulina todos os dias?" Antes de responder, considere que a ADA, a maior autoridade da América sobre a diabetes, se recusa até mesmo a colocar esta questão para milhões de pessoas que sofrem de diabetes, deixando-as sem saber que pode realmente existir uma alternativa a uma vida medicada.

"Você poderá preferir tomar a insulina, e essa será a sua escolha," diz a Dra. Vernon, "mas na minha experiência, os pacientes são muito saudáveis e felizes sem ela." Ela faz uma pausa por um momento. "E não é esta a questão?"

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O inglês William Banting é conhecido como "o autor do primeiro livro de dietas da história",  Carta sobre a Corpulência, endereçada ao público, onde revela as suas agruras com a obesidade, as inúmeras tentativas inúteis para perder o peso excessivo e sua redenção final através de uma mudança alimentar. 


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